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Le magal Touba 2020 vu du grand journal américain, le New York Times

DAKAR, Sénégal – Toutes les routes menant à la ville sainte de Touba étaient pare-chocs à pare-chocs. Des bus remplis de pèlerins avançaient, leurs toits empilés de matelas en mousse. Les préposés au péage ont souri en guise de salutation et ont tendu des mains non gantées pour le changement, toute la journée.

De nombreuses personnes portaient des masques. Beaucoup ne l’ont pas fait.

Des foules énormes de personnes se sont rendues ces derniers jours à Touba, à 120 miles à l’est de la capitale du Sénégal, Dakar, pour le plus grand rassemblement religieux d’Afrique de l’Ouest – le Magal – qui commémore l’exil d’un chef spirituel musulman.

Il devrait être l’un des plus grands événements à se tenir au monde depuis le début de la pandémie de coronavirus. Dans une année typique, pas moins de quatre ou cinq millions de personnes fréquentent le Magal, bien qu’aucune estimation ne soit encore disponible cette année.

Le chef des Mourides, la secte musulmane qui organise l’événement, a lancé l’appel annuel aux pèlerins à venir, malgré la pandémie. Le gouvernement du Sénégal, qui a été salué pour sa gestion de l’épidémie, n’a pas essayé de l’interdire. Et les niveaux de trafic suggéraient que la plupart des gens allaient de l’avant, malgré les risques,

L’une des beautés du Magal, dans les années normales, est l’accent mis sur la communauté et l’hospitalité. Les pèlerins ne réservent pas de chambres d’hôtel: les habitants de Touba ouvrent leurs maisons et les voyageurs se couchent, beaucoup dans chaque chambre. Le déjeuner et le dîner, dans la tradition sénégalaise, sont généralement consommés dans une assiette commune.

«Ma famille vit à Touba. J’accueille beaucoup de monde chez moi. C’est pourquoi je n’ai pas pu rester à Dakar », a déclaré Serigne Diop, un mécanicien de 31 ans qui parlait par téléphone depuis Touba. Il a déclaré qu’il était entouré de personnes ne portant pas de masques et qu’il avait pris un bus bondé depuis la capitale pour s’y rendre.

De nombreux ministres et dignitaires du gouvernement se sont également joints au pèlerinage. L’événement a officiellement lieu mardi mais dure environ une semaine.

Pilgrims wearing masks prayed inside the Grand Mosque in Touba during this year’s Magal festival. 
Des pèlerins masqués ont prié à l’intérieur de la Grande Mosquée de Touba lors du festival Magal de cette année. Crédit … Leo Correa / Associated Press

Il a déjà été bien documenté que les pèlerins de Magal sont particulièrement sensibles aux virus, en raison du manque inhérent de distanciation sociale de l’événement. Une étude publiée l’année dernière a montré que la prévalence des symptômes d’infection des voies respiratoires chez les pèlerins a été multipliée par cinq après le pèlerinage.

Cette année, les auteurs de cette étude ont publié une lettre avertissant les personnes âgées et les personnes souffrant de maladies chroniques de rester à l’écart du Magal, et ont exhorté ceux qui y assistaient à porter des masques et à se laver les mains.

«Pendant l’événement, les rues autour de la Grande Mosquée et du marché général présentent une densité de population extrêmement élevée», indique la lettre. «Toutes ces conditions sont très susceptibles de favoriser la transmission d’agents pathogènes respiratoires parmi les pèlerins.»

Se laver les mains peut être difficile. Le nombre de personnes utilisant l’eau de Touba se multiplie pendant le Magal, et la plupart des années, il y a des pénuries d’eau. Cette année aussi, les robinets fonctionnent à sec, a rapporté la presse locale, à l’exception d’un dribble tard dans la nuit.

De nombreux pays africains ont signalé un nombre de cas et des décès liés au Covid-19 qui sont bien inférieurs à ceux des autres continents, en particulier en Europe et en Amérique du Nord. Bien que de nombreux cas aient pu être manqués en raison des faibles niveaux de dépistage, les épidémiologistes affirment que le jeune âge moyen du continent est probablement un facteur important, et que le temps chaud et la tendance à vivre une grande partie de la vie à l’extérieur dans certains pays peuvent jouer un rôle. Des études sont en cours pour tester l’hypothèse selon laquelle une exposition antérieure à d’autres coronavirus pourrait avoir renforcé le système immunitaire de certaines personnes.

Comme de nombreux pays d’Afrique de l’Ouest, le Sénégal avait mis en place de bons protocoles pour la recherche des contacts, en partie à la suite de l’épidémie d’Ebola de 2014, et peut inverser rapidement les tests de dépistage du coronavirus. Il n’a jamais signalé beaucoup plus de 100 nouveaux cas de coronavirus par jour, et au cours des deux derniers mois, sa charge de travail a diminué. Mardi, il ne s’agissait que de 19 des 777 tests effectués, a déclaré le ministère de la Santé.

Mais tout le monde avec des symptômes de type Covid ne subit pas de test au Sénégal, et avec plus de 80% des cas de Covid-19 en Afrique asymptomatiques, selon l’Organisation mondiale de la santé, de nombreux cas peuvent passer sous le radar.

Lors d’un voyage à Touba jeudi dernier, le ministre de la Santé du Sénégal a déclaré aux journalistes locaux qu’il déploierait 5 000 fonctionnaires du ministère de la Santé à Touba pour le surveiller et y répondre si nécessaire. Il n’a pas répondu aux appels ou aux SMS demandant un entretien, ni aux questions sur les raisons pour lesquelles le Magal n’avait pas été annulé et pourquoi de nombreux ministres étaient présents.

Le Magal commémore l’exil du fondateur des mourides, Cheikh Amadou Bamba, au Gabon. Les autorités coloniales françaises l’ont envoyé là-bas en 1895, craignant sa lutte pacifiste contre eux.

Et le gouvernement aurait du mal à l’emporter sur les Mourides, qui exercent un grand pouvoir au Sénégal, un pays d’environ 16 millions d’habitants. Un jeune marabout – un chef religieux – a dit qu’il était à Touba parce que leur chef avait émis un ndiguel, ou ordre.

«Nous sommes conscients du contexte national et international, mais nous ne pouvions pas faire autrement, à cause de l’ordre venant du calife, qui a demandé à tous les adeptes de venir», a déclaré Cheikh Cissé, 28 ans, qui dirige une école coranique, et fait des métiers. livres religieux à Dakar. «C’est pourquoi j’ai décidé, quelle que soit la situation, d’aller à Touba.»

La plupart des années, il y a une cérémonie au mausolée de Sheikh Amadou Bamba. Mais cet élément a été annulé cette année, alors que d’autres événements se poursuivent.

An aerial view of the pilgrims arriving at the Grand Mosque. The spiritual head of the Muslim sect that hosts the Magal pilgrimage could have called it off, but didn’t.
Une vue aérienne des pèlerins arrivant à la Grande Mosquée. Le chef spirituel de la confrerie musulmane qui accueille le pèlerinage Magal aurait pu l’annuler, mais ne l’a pas fait.Crédit … Leo Correa / Associated Press

Dans l’un, diffusé sur Facebook lundi, des dizaines d’hommes se sont rassemblés dans une grande pièce, assis sur des canapés argentés et une moquette au sol. Des microphones circulaient et les hommes se saluaient à tour de rôle. Des masques étaient portés, certains couvrant le nez, mais certains ne couvrant que la bouche ou même le menton.

Le Magal n’est pas le seul événement religieux mondial de masse qui se déroule actuellement. Dans la ville sainte de Karbala, en Iraq, des dizaines de milliers de fidèles sont arrivés pour les Arbaeen, un autre des plus grands pèlerinages religieux du monde. Et l’Arabie saoudite a commencé à lever les restrictions relatives aux coronavirus à La Mecque dimanche, accueillant les pèlerins pour la première fois depuis mars.

En août, des centaines de milliers de personnes ont assisté au rallye de motos de Sturgis et des milliers ont défilé contre les restrictions relatives aux coronavirus à Berlin.

Cette année, la fermeture des frontières pour Covid-19 a empêché certains pèlerins magals potentiels vivant à l’étranger de se rendre à Touba. Et d’autres craignaient d’attraper ou de propager le virus.

Mais pas tout.

«Je ne peux pas dire que Covid n’existe pas, mais en tant que partisan de Bamba, je n’ai pas peur, car le chemin spirituel et l’enseignement de Bamba sont plus forts que Covid-19», a déclaré Khady Seye, un négociant en poisson de 45 ans. parlant par téléphone de Touba. «Si je ne porte pas de masque, je pourrais avoir des ennuis avec la police. C’est pourquoi j’en porte un – pas parce que j’ai peur. “

Ousmane Balde a contribué au reportage de Dakar.

Soure : https://www.nytimes.com/

article : The Pilgrimage Must Go On: Senegal Holds Festival That Could Draw Millions

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Written by LA REDACTION

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